Le crocus, fleur messagère du printemps

Les crocus annonciateurs du printemps commencent à tapisser la pelouse du Parc de Bercy. C’est toujours un ravissement d’observer à la fin de l’hiver ces petites fleurs aux couleurs éclatantes éclorent presque miraculeusement au ras du sol.

Les crocus, de la famille des Iridaceae (Iridacées), sont de petites bulbeuses vivaces, printanières ou automnales, selon les variétés. On peut parfois confondre colchique et crocus. Il suffit pour les distinguer de compter le nombre d’étamines : 3 pour le crocus, 6 pour le colchique.

La petite histoire

 Le pistil central vif orangé ne vous rappelle rien ? Ce sont les stigmates du pistil d’une variété automnale de crocus (Crocus sativus) qui, une fois séchées, donne le safran. Cette épice, qui est plus chère que l’or au kilo, est cultivée depuis l’antiquité, pour ses vertus médicinales, son parfum et son pouvoir tinctorial. En grec, le safran se disait « krokos »… qui a donné le nom crocus.

 

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